domingo, 15 de julio de 2012

ELLA FITZGERALD - Summertime (1968)


Conocida por los apelativos de "The First Lady of Song", "The Queen of Jazz" o "Lady Ella", Ella Jane Fitzgerald fue una de las voces más importantes en la historia del Jazz.  Nacida un 25 de Abril de 1917 en Newport News, Virginia, durante sus niñez soñaba con ser bailarina, hasta que empezó a oír en su casa discos de Louis Armstrong y Bing Crosby, quedando hipnotizada por aquella música.  Tras la muerte de su madre (Temperance "Tempie" Fitzgerald) en 1932, cuando ambas vivían ya en New York con el entonces novio de Tempie (Joseph Da Silva), la vida de Ella comenzó a tener varios capítulos oscuros: primero dejó la escuela, luego fue violada por su padrastro, más tarde trabajó para algunos mafiosos, siendo capturada por la policía y enviada en un principio al Colored Orphan Asylum en el barrio neoyorkino del Bronx, siendo trasladada posteriormente al reformatorio New York Training School for Girls, del cuál se escapó, viviendo en la calle por un tiempo.

El 17 de Noviembre de 1934, Ella Fitzgerald tuvo un curioso debut en los escenarios: se presentó a un concurso de nuevos talentos en el Apollo Theater de Harlem, New York, con la idea de salir a a bailar, pero luego de ver a otras concursantes, llamadas The Edwards Sisters, y sentirse intimidada por la calidad del baile de ellas, decidió a último momento no bailar y cantar un par de canciones, interpretando los temas "Judy" y "The object of my affection", de una de sus artistas preferidas, Connee Boswell, miembro de The Boswell Sisters.  Gracias a su impecable presentación, Fitzgerald ganó el concurso, recibiendo un premio pecuniario de 25 dólares.  Fue así que comenzó su brillante carrera como cantante, que la llevaría a convertirse en toda una leyenda en el mundo del Jazz, ganando 14 Grammy Awards, además de otros innumerables galardones, que incluyen una estatua de bronce ubicada en el barrio de Yonkers, realizado por el artista Vinnie Bagwell.

Hoy queremos recordar a esta gran cantante con su magistral interpretación de "Summertime", una aria compuesta por el pianista estadounidense George Gershwin y su hermano Ira, para la ópera "Porgy & Bess" (1935).  Ella Fitzgerald grabó este tema en 1957, junto al también legendario trompetista Louis "Satchmo" Armstrong, en un álbum que fue producido por Norman Granz y en el que también colaboraron Paul Smith (piano) y Alvin Stoller (batería), siendo una de las versiones más famosas de este conocido Jazz Standard.

La versión en vivo que pueden apreciar a continuación corresponde a una presentación de Ella Fitzgerald realizada en Berlín, Alemania, en 1968, junto a The Tee Carson Trio, encabezado por el pianista Donald Tecumseh "Tee" Carson, quien también acompañó por mucho tiempo a la orquesta de William "Count" Basie, otros nombres notables de la historia del Jazz.  Finalmente, recordaremos que "La Reina del Jazz" falleció a los 79 años de edad, el 15 de Junio de 1996, en la lujosa zona de Beverly Hills, California.